Incienso.

¿Que es el incienso?

El incienso denota una sustancia, que cuando está incinerada, produce una fragancia atractiva.   La incineración significa quema lenta, progresiva y completa de las cenizas.
El origen del inglés medio Encensen, del antíguo Francés Incenser, del  Latín Incensum.

Los palillos del incienso se hacen en forma de tira de bambú finacubierta con una mezcla del incienso, con diversas clases de fragancias o combinaciones de fragancias.

El incienso también era el símbolo del rezo.
Historia:   Las magníficas civilizaciones de Egipto, de India, de China, y de Mesopotamia habían utilizado incienso en su vida cotidiana y en rituales religiosos.  El incienso era el artículo comercial más valioso antes de que las especias, el oro y las gemas convirtieron en artículos comerciales muy populares.  Hay referencias extensas al incienso y a sus usos  en  todos los escritos religiosos importantes, incluyendo el judaísmo, el cristianismo, el  Hinduismo, el Budismo y el Islam.  Otras religiones y grupos espirituales como el Voodoo, Shamanismo y Wicca también usan el incienso durante sus ceremonias religiosas.

¿Para que se utiliza el incienso?

El incienso tiene grandes beneficios espirituales. Nos facilita la concentración y la meditación individual o grupal, crea un ambiente placentero en nuestras casas o en nuestro trabajo liberándonos de energías negativas, atrae la energía positiva y purifica el entorno y a las personas librándonos de las malas influencias, concentra las fuerzas y las dirige hacia el objetivo que nos hemos propuesto siendo capaz de ayudarnos a conseguir lo que en un determinado momento deseamos. Perfuma, relaja y armoniza la mente. En definitiva, es un ingrediente más para que nuestras prácticas se consumen con éxito. El incienso es el depurador por excelencia.

¿Como funciona?

El incienso funciona a base del principio sencillo del calentamiento de una combinación  de dos compuestos con distintos puntos de ebullición. El compuesto aromático más volátil, se evaporará primero.
Si un aceite aromático esencial  se mezcla y se calienta con otro aceite que tiene el punto de  ebullición más alto, Los esenciales aromáticos se evaporarán antes, y  extenderán su fragancia por el aire.

En los palillos de incienso, el efecto del calentamiento es producido por la incineración de la mezcla del incienso que está en el aceite. Mientras el aceite o la resina le ayudarán a la mezcla de incienso a quemarse hasta convertirse en ceniza,  el calor producido evaporará los compuestos aromáticos volátiles que extenderán  sus fragancias por el ambiente.

¿Como se fabrica el palito de incienso?

Existen tres métodos comunes de fabricación de palillos de incienso; Liados a mano, hechos por máquina, y hechos a presión.

Liados a mano:

Los mejores inciensos son invariablemente los que están hechos a mano.

Una mezcla de la “pasta” de la fragancia está hecha por mezclar el polvo molido finamente de la cáscara del coco, con polvo carbonizado de la cáscara del coco/del yute y con el pegamento o la cera natural de las abejas.  La razón por la que se usa el polvo de la cáscara del coco, también conocida como “turba del coco”, es su combinación única del valor muy alto y de la capilaridad de la turba fibrosa del coco.

El alto valor calorífico producirá intenso calor al quemarse, permitiendo la vaporización de los aceites aromáticos, y la capilaridad asegura la absorción de la cantidad máxima de sustancias aromáticas en la mezcla del incienso.

Esta mezcla está “Liada a mano” en una tira fina de bambú que mantendrá la mezcla unida.

El mejor grado de los inciensos del masala está hecho por  mezclar los compuestos aromáticos esenciales con la mezcla del incienso, y después se lía la mezcla dentro de  la tira de bambú.  Los palillos

del incienso del masala entonces se maduran por cierto período en condiciones controladas de  humedad atmosférica .

Dicho proceso, por el que pasa cada palillo de incienso de Masala, es  el único factor más importante en la  determinación de la calidad de fragancia de un palillo del incienso.

Los fabricantes de incienso fuera de la India hacen el incienso sumergiendo los palillos no perfumados rodados a  mano  en las mezclas de aceite adecuadas para alcanzar las  fragancias deseadas.

Palillos liados a mano suelen ser de color de madera oscura .

Hechos a máquina:

Otros métodos de fabricación incluyen “Bañado a máquina”. Así, los palillos, colocados en un marco apretado, están bañados en líquido espeso de pasta de madera carbonizada, y luego están metidos en una olla de aceite que contiene la fragancia deseada.

Estos inciensos son baratos, y de valor inferior, ya que la mayoría de los fabricantes cambian los aceites esenciales por sustancias derivadas de petróleo.

Los inciensos de grado comercial son hechos de esta manera, que permite ahorrar los  gastos y costes de mano de obra, y reemplaza los aceites esenciales y las resinas  costosas por perfumes y derivados de petróleo.

Eso hace que el incienso se queme en menos de la mitad del tiempo  que duran los palillos liados a mano, y además, pueden llegar a ser tóxicos. Puede que las fragancias de estos palillos no sean las mismas antes y después de haberlos encendido.

Los palillos hechos a máquina, suelen ser negros, pero algunos tienen  otros colores.

De todos modos, muchos fabricantes conocidos y de buena fama, hacen palillos de incienso liados a mano de alta calidad.  Estos palillos son muy caros, y funcionan mejor en condiciones climáticas tropicales Con más de 70% de humedad.

Hechos a presión:

El tercer tipo de fabricación emplea un sistema mecanizado que “aprieta”  la mezcla del incienso para formar  palillos largos sin usar tiras de bambú.

La mayor parte de los inciensos baratos hechos en China se fabrican de esta manera.

La mayoría de los palillos de incienso de Tibet, Nepal y Japón también se hace así.

Como este tipo de palillos carece de la tira de bambú, el palillo del incienso mantiene Su forma gracias a ciertas cantidades de pegamentos que se les añaden.

Al encender estos inciensos, se nota que también se queman los pegamentos que se presentan en la mezcla.

Los inciensos presionados pueden tener cualquier color.

¿Los inciensos son tóxicos, porque dan dolor de cabeza algunos inciensos?

La toxicidad de un palillo de incienso depende de sus ingredientes.  Los palillos negros/colorados de grado comercial , que se hacen con mezclas de perfumes y alcohol, se queman más rápido y no permiten la evaporización de los compuestos aromáticos. Eso ocurre porque el punto de ebullición del alcohol, y el de las mezclas de perfumes – son bastante parecidas.

Como la sustancia aromática no se evapora, pero sí se quema, se produce  monóxido de  carbón como efecto secundario de la quema de hidrocarburos insaturados. El resultado es que el humo y el vapor producidos pueden causar dolores de cabeza y náuseas.

Por eso mismo, algunos palillos de incienso que huelen bien antes de ser encendidos, producen olores desagradables al encenderse.

¿Todas las barillas de inciensos de color negro son baratos y deficientes?

Los inciensos baratos de grado comercial forman hasta 70% de todos los inciensos vendidos en el mercado mundial de incienso.
Los inciensos de grado comercial no justifican su precio : Estos inciensos no proporcionan buenas fragancias y pueden ser tóxicos.

No obstante, algunos de los mejores inciensos hechos en la india, son negros.
Hay muchas buenas marcas que fabrican palillos de color negro, especialmente en Pondicherry, Sur de  India.
Esos palillos son liados a mano, y en el proceso de su fabricación se usa aceites naturales.
Algunos fabricantes en el occidente traen palillos negros sin perfume de la india, y los bañan en aceites aromáticos para fabricar su producto.

Estos inciensos son mucho mas caros que los inciensos negros de grado comercial.
El motivo por el que se usa mezclas de carbón vegetal en lugar de mezcla de Masala es para evitar que los palillos cojan moho.
En las zonas tropicales, donde la humedad es muy alta, todas las grasas y los aceites atraen el moho que deteriora las fragancias.

De todas formas, el plazo de caducidad de los palillos negros es mucho mas corto, en comparación con los palillos de Masala.


¿Cómo se elige una fragancia entre tantas distintas?

Probar y equivocarse es la mejor manera de conocerse uno mismo y descubrir a qué fragancias  su cuerpo y su mente responden mejor.

Propiedades aromáticas sólo pueden apuntar un sentido general, pero fragancias específicas  producen diferentes resultados sobre distintas personas. Algunas veces, la misma fragancia puede provocar reacciones corporales muy distintas.

La fragancia de Jazmín es el ejemplo clásico de tal fenómeno. Esta fragancia puede causar  molestias a mujeres que se encuentran en las primeras fases del embarazo, pero es excepcionalmente buena para los embarazos avanzados y se usa como un tratamiento potente contra la estrés postnatal.

El Lavanda puede causar molestias a personas que sufren de presión baja de sangre, pero  en cambio, es un gran alivio para personas que sufren por hipertensión crónica.

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